Alan Turing: com canviar la història dues vegades en un moment

Es tracta d’Alan Turing.

L’home que va canviar d’història dues vegades en un dia.

La primera vegada que vaig sentir el seu nom va ser en un curs d’informàtica on vam estudiar diferents tipus de màquines bàsiques i el seu funcionament.

Un d’ells es deia la màquina Turing. Alan ho va inventar. Es tracta principalment d’un model teòric, però així es va implementar:

La bomba.

Té un aspecte gran i maco i misteriós, però a dins podeu imaginar-ho una mica així:

La idea d’una màquina de Turing.

Una màquina de Turing només fa algunes coses:

  • Mou una cinta d’anada i endavant sobre la qual s’escriuen símbols a cèl·lules individuals.
  • Llegeix un d’aquests símbols.
  • Aquestes entrades estan vinculades a determinades sortides.
  • Escriu l’edició a la cinta i continua.
Idea bàsica d’una màquina de Turing al treball.
La màquina Turing va canviar el curs de la història com cap altra invenció.

El moment en què Alan Turing va tenir el seu model teòric integrat en una autèntica màquina és un dels moments més grans de la història humana.

L’estiu del 2016 vaig visitar una exposició amb espies i agents secrets amb el meu pare. Hi ha moltes coses interessants per veure, com bolígrafs sedants, telèfons aparells i fitxers d'agents.

Però quan vaig veure aquesta petita màquina asseguda darrere d’una finestra, em vaig aturar. Malauradament, no es van permetre les fotos, però semblava:

Sembla una ... màquina d'escriure?

La màquina es diu Enigma.

La paraula és grega i significa "misteriós". Es tracta d’un dispositiu de codificació que va ser inventat per un enginyer alemany, Arthur Scherbius, al final de la Primera Guerra Mundial i que es va perfeccionar i millorar amb el pas del temps.

Durant la Segona Guerra Mundial, l'Enigma es va utilitzar per xifrar totes les comunicacions militars alemanyes i es va considerar que no es podia escarnir.

Com que Enigma utilitzava diferents rotors, lletres i números per transformar les lletres en missatges, podria crear fins a 158.962.555.217.826.360.000 (gairebé 159 bilions) de configuració diferents, que els alemanys canviaven cada 24 hores.

La festa de tir del capità Ridley

Després de graduar-se a Cambridge i haver completat el seu doctorat en matemàtiques a Princeton, Turing va treballar a temps parcial per a Code Government i Cypher School, ajudant a xifrar els missatges xifrats.

El 4 de setembre de 1939, un dia després que Gran Bretanya declari la guerra a Alemanya, Alan Turing va informar a Bletchley Park, on ell i un equip dels millors científics britànics van treballar per trencar Enigma.

Primera reunió de la festa de tir del capità Ridley (l'àlies de l'operació).

Després de gairebé dos anys de descodificació, modelatge, càlcul sense fi ...

La sala de control de caigudes de la cabana 6.

... Per anar a una àrea restringida, fins i tot dins de les instal·lacions governamentals molt secretes ...

Caputxada 8

... i gastem milers de lliures i hores construint la seva màquina ...

El moment de la veritat.

... Alan Turing va deixar funcionar la seva màquina.

El 9 de juliol de 1941, la màquina Turing va trencar la clau Enigma.

Un avantatge injust

A partir d’aquest moment, els aliats van poder desxifrar tota la comunicació alemanya sense saber-ho.

Això és el que semblava aquest desxifrat:

Molta sort amb això.

Al final de la guerra, els aliats tenien un avantatge increïble durant quatre anys més, que finalment guanyà la guerra.

Els historiadors estimen que trencar el trencaclosques va reduir la guerra dos anys i va salvar més de 14 milions de vides.

Heus aquí el tret de sortida: un cop acabada la guerra, es va analitzar, millorar i desenvolupar el concepte de la màquina Turing. Després de generacions d’investigació en màquines de Turing, ara tenim un nom diferent per a ells.

S’anomenen ordinadors.

De la guerra a la prosperitat

No ho podria escriure sense l’obra d’Alan. I mai no ho podríeu llegir.

Inici

Un home gairebé solitari ens va conduir des d’un dels pitjors períodes de la història a un dels més pròspers.

Alan Turing va ser fonamental per acabar amb la Segona Guerra Mundial i inventar l’ordinador.

El moment en què els engranatges de la seva màquina es posen en posició per primera vegada és l'origen de tots dos.

Això és el que vaig recordar quan vaig veure aquesta petita màquina que hi havia al darrere dels vidres d’aquest museu.

I crec que és un dels millors moments de la humanitat. Esteu fent?

Si us ha agradat aquesta història de la història, feu clic a per compartir el gran treball d'Alan amb altres persones.

PS: Una gran pel·lícula sobre la vida i l’obra d’Alan Turing és The Imitation Game. Us el recomano.

Escriuré més aquí. Aquest va ser publicat originalment a www.quora.com