Una guia per trobar el nostre lloc feliç

Foto d'Emma Simpson a Unsplash

La vida pot ser mentalment brutal. Fins i tot es pot dir que aquesta és una de les qualitats que defineixen la vida occidental moderna.

Aprenentatge a cavall, estudi de binge, treball professional i repetitiu. I, a més a més, possiblement els nens (no és que no m'agradin els nens). Tasques que normalment requereixen una completa atenció mental per dur a terme una competència, i sovint ens deixen esgotats i fatigats, i susceptibles a accions irracionals que després podríem lamentar.

En totes aquestes tasques, la nostra atenció dirigida està en joc. Aquesta és la meitat d’atenció que dediquem conscientment i amb esforç i de la qual disposem d’ofertes limitades. Quan s’acaba, aconseguim, per falta d’una frase millor, una merda amb el món.

Per sort, no sempre ha de ser així. Podem trobar refugi, tant dins com fora de la nostra ment.

Gestionar-nos

De manera fonamental i accessible, tenim pràctiques internes que ens poden ajudar a navegar pel nostre dia a dia. Trieu la vostra medicina mental: des del procés de meditació més centrat i definit, fins a aquells processos de consciència i agraïment continuats més ambigus que podríem classificar com a mindfulness.

No parlaré massa sobre aquestes pràctiques, perquè no són la meva àrea d’expertesa ... i, si sóc honest, no les faig tant com sé. He estat profundament calmant i a prop d’experiències transcendents meditant, i sé que em sentiria millor si ho practiqués més, tot i que la majoria de dies encara no encaixo en un testimoni entre les 10 i les 15 minuts del matí, quan ja estic pensant en el que jo Ho faré a continuació.

També faré una discussió sobre una pràctica potencialment controvertida: l'oració. Independentment de les vostres creences religioses o espirituals (fins i tot per a ateus), l’oració pot ser un mètode potent i pràctic per canviar el nostre estat mental en una direcció positiva.

Després hi ha pràctiques físiques que, des de la llum que s’estén fins a les maratons, també són eines per reorientar-nos internament. Si sou com jo, podeu provar tots els exercicis passius del món per fer-vos sentir millor, però res no superarà l’altura d’un bon entrenament suat.

Per a mi, trobo el ioga per proporcionar la millor forma de connexió al llarg de la meva vida diària, probablement per la seva capacitat prou única de combinar aquestes formes físiques d’autogestió mental i física.

En resum: una combinació de pràctiques físiques i mentals, utilitzades estratègicament al llarg d’un dia, pot ajudar-nos a ajudar-nos a tots.

Llavors, teòricament, utilitzant aquestes eines, pot ser possible ser tan conscients, controlades i disciplinades a la nostra vida que puguem negociar situacions difícils sense resultats mentals adversos. Bàsicament, flotant a través de la vida en un estat de moderació constantment autoregulat.

No dic que això sigui impossible i, si heu arribat a aquest estat, us demano que m’ensenyeu els vostres camins. En realitat, aquest estat no és assolible per a la majoria de nosaltres. Aquests processos no són fàcils i es fan pràctics abans que comencin a tenir efecte. De vegades, no sempre estan disponibles, ni pràctiques ni possibles. O prou.

Per tant, també hem d’entendre i gestionar els nostres entorns externs.

Gestió dels nostres entorns

Juguem un altre teòric: on vivim completament en entorns compatibles i còmodes, allunyats dels estressors, agreujants, molèsties; viure sense conseqüència mental. Si només fos fàcil, i no havíem d’estudiar, ni treballar ni sacrificar. O en directe?

Tot i que de vegades és innegablement necessària l’evitació de situacions difícils, probablement podem estar d’acord que no és una tàctica construir una vida significativa al seu voltant. Acceptem com a condició de la nostra existència que ens posarem en situacions en què les nostres facultats mentals estaran esgotades. En aquests moments, quan la vida es fa massa i n’hem tingut prou, hem de trobar el nostre lloc feliç.

Què fa un lloc feliç?

Una condició clau del nostre lloc feliç és el refugi: un lloc per escapar dels entorns que ens han portat a un estat mental reduït, on podríem emprar el nostre arsenal de pràctiques físiques i físiques creixents amb major eficàcia.

Però també són més que això. Aquests llocs no són només neutres, un contrast amb els ambients als quals ens sotmetem durant la majoria de les hores de despertar, però són activament agradables, interessants i sobretot restauradors.

I, crucialment, accessible: no estem parlant d’unes vacances a les Bahames aquí (tan bonic com seria). Han d’estar-hi quan els necessitem, propers a la nostra vida quotidiana.

En termes tècnics, els nostres llocs feliços són fascinants.

Trobar fascinació

A diferència de l’atenció dirigida, la fascinació es produeix inconscientment, implicant sense esforç les nostres ments i les nostres imaginacions. Fent això, també permet recarregar la nostra capacitat de concentració esgotada, la nostra atenció dirigida.

Estar fascinat és ser feliç, per defecte, almenys temporalment: les nostres ments estan ocupades amb alguna cosa a costa d’això que d’altra manera (sovint infeliç) hi seria. Però si aquesta distracció momentània també pot produir beneficis duradors i profunds depèn de quina sigui la font d’aquesta fascinació. Això requereix comprendre les diferents formes en què ens ofereix la fascinació o l'entreteniment.

Això és important: les coses fascinants que ens entretenen fàcilment no són clarament inherentment positives. Hi ha el perill que, en un estat d’esgotament mental complet, recórrem al denominador més baix comú d’entreteniment que comporta les nostres tendències negatives. Mirem la televisió sense sentit, o ens perdem a les xarxes socials o participem en converses no elevades, de vegades els tres alhora.

Són millors les formes d’entreteniment convencionals que tenim a l’abast i que generalment s’accepten positives (encara que de vegades tenuament). Inseriu la vostra preferència aquí: per exemple, esport, arts o, per descomptat, un llibre de bon friggin.

Aquest entreteniment convencional ofereix un tipus de fascinació particular: que generalment es pot classificar com a fascinació dura. Això vol dir que és entretingut fins al punt que pot consumir completament la nostra ment, fins i tot eliminant la necessitat de pensar realment. Si, si us plau.

Tot i això, el que distingeix les formes de fascinació dures és que, mentre ens dediquem a l'entreteniment, no podem utilitzar aquest respir mental per pensar profundament en els problemes i predicaments que ens condueixen a aquest lloc. O, més àmpliament, per situar les nostres vides i tots els nostres problemes i predicaments aparents en el “gran esquema de les coses”. És a dir: reflexionar.

La veritable restauració mental, un autèntic lloc feliç, ens permet recuperar-nos de la fatiga alhora de reflexionar sobre el que l’ha provocat i què podem fer al respecte.

L'exemple anterior, òbviament, utilitza una mica de generalització: sembla, per exemple, una mica dur agrupar UFC i música de heavy metal en directe (no que no m'he participat en tots dos) amb mots encreuats i Sudoku. De fet, probablement estiguem millor classificant aquests últims processos com a extensió dels nostres processos de regulació interna: una forma de consciència més dirigida.

També podeu argumentar raonablement que moltes formes d'entreteniment convencionals es construeixen deliberadament per animar-nos a reflexionar sobre les nostres vides i el món que ens envolta. Tot i això, també es podria oferir un contraargument que aquestes oportunitats de reflexió es proporcionen de maneres sovint estretes i manipulatives, fins i tot actuant com a desviacions dels problemes reals de les nostres vides.

Trobar el vostre lloc feliç

Lloc feliç de l’autor: Queens Gardens, Perth, Austràlia Occidental

Aleshores, cap a on em dirigeixo?

Quan vaig començar la meva carrera acadèmica, vaig tenir la sort de treballar en un projecte de recerca que requeria visitar més de la meitat dels parcs del meu aleshores ciutat natal de Perth: fer-los fotos, observar-hi persones i comprendre el propòsit que se’ls havia proporcionat. per. Fonamentalment, he descobert a través de les meves pròpies experiències de primera mà, que es proporcionen com a llocs feliços.

Sense entrar en el detall desagradable, vaig estar en una etapa difícil de la meva vida, de gran repte i trastorn. Però vaig trobar refugi en passar grans quantitats de les meves hores de despertar en aquests feliços llocs (i no em paguen per fer-ho, ni més ni menys!). Això em va inspirar a fer un doctorat sobre el paper dels parcs i la natura a la ciutat moderna.

Durant aquest període d'estudi doctoral, gairebé 6 anys des del començament fins al final, jo vivia no només a una ciutat sinó al centre de la ciutat (encara que a Perth: no és realment una ciutat com la vostra experiència popular nord-americana). Una de les úniques maneres de sobreviure-la va ser visitant regularment el parc a l'altra banda del meu complex d'apartaments.

El paper crucial de la natura a la meva vida era convertir-se en un tema. Com a resultat, ara sóc un ferm defensor dels parcs i crec que aquests recursos únics de restauració de l'atenció són molt poc utilitzats.

Ara, és clar: NO dic que l’esport, la música i la televisió són obra del diable i que tots hauríeu d’anar als parcs. Principalment, perquè també m’agraden aquestes coses. De debò: em temo saber quina proporció de la meva vida he passat jugant o veient esport; mentre que el meu amor per la música, malgrat que no sé bàsicament res sobre la música en un sentit formal, ha acabat coeditant una publicació de música mitjana.

A més, i sóc conscient de la paradoxa aquí: si tothom de sobte començaria a anar als parcs, els parcs es farien massa concorreguts, cosa que derrotaria confusament el punt original.

Però no sóc jo que defensi els parcs. El meu doctorat va revelar una àmplia i creixent base de recerca acadèmica que indica que la naturalesa és relativament única al ser prou fascinant com per implicar-nos mentalment, alhora que és capaç de proporcionar oportunitats de reflexió lliures de les agendes humanes subjacents.

El "entreteniment" que es proporciona en aquests ambients, l'entreteniment natural que es podria dir, es diu fascinació suau. Tenir la capacitat de reflexionar holísticament d’aquesta manera pot convertir el que d’una altra manera podria ser un respir temporal del món en una experiència que produeix canvis duradors i significatius a les nostres vides internes i externes.

Per descomptat, la reflexió no sempre és agradable. Pot ser confrontat, depenent de les circumstàncies de la vida. Potser volem, necessitem, escapar de tal introspecció, per això, per què consumim tanta diversió que ens proporciona una fascinació dur que agafi mentalment.

Però si hem de dedicar-nos a la reflexió, que inevitablement tots hem de fer, quina manera de fer-ho millor, més reconfortant i que la vida ho faci, aleshores, veient els aneguets aprenent a remar furiosament després de la seva mamà ànec; un cigne negre esvaït passant humans passant una mica massa a prop dels seus ullals; potser fins i tot observant canins normalment confinats anant nous en un parc de gossos tancat; o, si tota la resta falla, només trobar un bon terç d’aigua per seure i mirar després d’un dia especialment brutal?

Resum: Per què no les dues coses?

Tant de bo hagueu aconseguit seguir-ho. Si no, vegeu a continuació un diagrama de flux amb forma i amb codis de colors útils.

El gràfic acaba amb una pregunta òbvia: per què no les dues coses?

Això va ser el que vaig intentar fer: despertar-me, caminar pel camí del meu lloc feliç, practicar ioga i meditar al parc. Llavors vaig ser una mica conscient de ser una d’aquestes persones (i també em vaig adonar de la quantitat d’ànec que hi havia a l’herba). Així, al final, vaig tendir més cap a un tros ràpid, un tram suau i un moment de contemplació tranquil (trencat, sovint, per la pràctica no restaurativa de fer fotos d’aquest entorn restaurador).

M'agradaria que no hagués estat tan autoconscient. Aquelles persones que emmagatzemen o fan un gos a la baixa en un parc públic? Crec que ja ho han descobert: una de les millors formes d’atenció personal que tenim a la nostra disposició és practicar la nostra versió de mindfulness, la nostra forma de reorientació física escollida, en un entorn que permet l’acte senzill però profund. de mirar el món natural segons els seus propis termes.

Referències

Meditació, restauració i gestió de la fatiga mental. Stephen Kaplan, 2001: Medi ambient i comportament 33 (4): 480–506.

Reflexió i recuperació atenta com a beneficis distintius dels entorns restauradors. Thomas Herzog et al., 1997: Journal of Environmental Psychology, 17 (2), 165-170.

Natural Thinking: Investigar el vincle entre el Medi Natural, la biodiversitat i la salut mental. William Bird, 2007: Royal Society for the Protection of Birds.

[email protected]